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Un estudio descubre una proteína que rejuvenece cerebros envejecidos

Un estudio descubre una proteína que rejuvenece cerebros envejecidos

Publicado: 11 de mayo de 2022 21:00 (GTM+2)

Este hallazgo es muy importante para la lucha contra el Alzheimer, la enfermedad neurológica más común en España

Un estudio de varias universidades de Estados Unidos ha demostrado con ratones que una proteína del sistema nervioso rejuvenece los cerebros envejecidos y consigue así recuperar la memoria.

"Descubrimos que la infusión de LCR [líquido cefalorraquídeo] joven directamente en cerebros envejecidos mejora la función de la memoria", reza el estudio que ha sido publicado en la revista Nature.

La Fgf17, es la proteína de este líquido joven capaz de estimular la producción de oligodendrocitos jóvenes, que forman parte de la sustancia blanca del cerebro y que tienen un papel de sustento para la sustancia gris, donde están las neuronas.

Este hallazgo es muy importante para la lucha contra el Alzheimer, una enfermedad que provoca a la pérdida de memoria y otras habilidades cognitivas, siendo la enfermedad neurológica más común en España.

El LCR es una sustancia transparente e incolora que baña tanto el cerebro como el sistema nervioso, intercambiando moléculas con ambos.

El estudio ha extraído el líquido de ratones jóvenes, de dos meses y medio, para inocularlo en ratones viejos, de año y medio, tras entender que 38 proteínas del líquido cefalorraquídeo de los ratones cambian de forma significativa con el proceso del envejecimiento, y otras seis cambian su estructura. Estas seis "se correlacionan con la cognición o los marcadores de Alzheimer en humanos", según Steven Shuken, investigador que ha participado en el estudio.

"Descubrimos que la infusión del factor de crecimiento de fibroblastos 17 (Fgf17) es suficiente para inducir la proliferación de OPC [células progenitoras de oligodendrocitos] y la consolidación de la memoria a largo plazo en ratones de edad avanzada, mientras que el bloqueo de Fgf17 afecta la cognición en ratones jóvenes", detalla el estudio.

De esta forma, los ratones viejos estudiados que olvidaban una secuencia sencilla, como una luz que se enciende y después sufren una descarga eléctrica, tras ser sometidos a la inoculación del LCR joven, se ponían alerta cuando veían la luz, ya que recordaban que después venía la descarga.

"Estos hallazgos demuestran el poder rejuvenecedor del LCR joven e identifican a Fgf17 como un objetivo clave para restaurar la función de los oligodendrocitos en el cerebro que envejece", concluye el estudio publicado en Nature.

"El estudio no solo implica que el Fgf17 tiene potencial como diana terapéutica, sino que también sugiere que las vías de administración de fármacos que permiten que las terapias accedan directamente al líquido cefalorraquídeo podrían ser beneficiosas en el tratamiento de la demencia", afirman las investigadoras Maria Lehtinen y Miriam Zawadzki en un comentario adjunto al artículo.