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El histórico fracaso de Coca-Cola al intentar vender agua cancerígena

El histórico fracaso de Coca-Cola al intentar vender agua cancerígena

Publicado: 26 de febrero de 2018 21:35 (GTM+2)

Coca-Cola es conocida por ser una de las empresas que más y mejor invierte en publicidad. Muchas son las campañas exitosas que todas las marcas de la multinacional ha sacado a lo largo de los años en todo el mundo, pero no siempre han triunfado.

El medio Gizmodo ha relatado la loca historia de cuando Coca-Cola fracasó al intentar vender agua embotellada en Reino Unido y sugirió en su campaña publicitaría que contenía semen.

Todo comenzó en 1999, año en el que Coca-Cola lanzó en Estados Unidos Dasani, o lo que es lo mismo, agua embotellada cuyo contenido no era más que agua filtrada con cloruro de sodio, potasio cloruro y sulfato de magnesio. Su éxito fue rotundo y todavía hoy es uno de los productos más vendidos por la compañía en Estados Unidos.

Varios años después decidieron dar el salto con la marca al viejo continente y tras varios estudios de mercado pensaron que el mejor país para empezar sería Reino Unido.

Sin embargo, Coca-Cola optó en la expansión por no aclarar que Dasani era simplemente agua del grifo, en el caso del Reino Unido, proveniente de una planta de Sidcup (Kent). En aquellas fechas y como referencia, medio litro de agua de dicha planta se vendía a alrededor de 0,03 céntimos. Dasani, en cambio, se puso a la venta a un precio de 95 céntimos la botella de medio litro, obviamente, con unos márgenes “elevados”.

Los primeros problemas para el gigante llegaron en el año 2004, cuando varios medios de comunicación se hicieron eco de que la fuente del agua Dasani de “gama alta” venía de la planta de Kent.

Sin embargo, aquello era un aperitivo de lo que estaba por llegar. Coca-Cola puso en marcha su maquinaria de marketing con toda clase de anuncios y publicidad en el Reino Unido. Los creativos pensaron que la palabra que mejor le iba al nuevo producto era “spunk”, es decir, coraje, agallas o determinación. Una palabra con fuerza para que los británicos se identificaran con Dasani.

¿El problema? Que “spunk” es la palabra que se utiliza como jerga de “semen” o “esperma” en el Reino Unido. Así que cuando se hablaba de Dasani como “full of spunk”, “Bottled spunk” o “Can’t live without spunk“, el público del país estaba pensando en agua embotellada de la mismísima Coca-Cola “llena de semen”, “embotellada con semen” o “no vas a poder vivir sin el semen”.

Esto no fue lo peor. Las enormes vallas publicitarias del producto “inundaron” el país con imágenes de modelos que, aparentemente, nunca habían bebido agua correctamente, porque al despropósito del “spunk” se añadía en el imaginario colectivo británico a los/as modelos entregados a la “lujuria” de Dasani, salpicados del producto por todas partes del cuerpo. Como colofón, a esta publicidad el gigante le añadió que el “spunk” de Dasani era “para gozar en casa, en el gimnasio, en el trabajo… “ o “es tremendamente refrescante y abundante, un modo de vida cotidiana”.

Cuando Coca-Cola se enteró ya era demasiado tarde, así que trató de justificar que estaba vendiendo agua del grifo con un lavado de imagen, añadiendo que en el proceso estaban empleando técnicas punteras como “el filtrado de multi- osmosis inversa” o que agregaron una “técnica de purificar perfeccionada por la NASA”.

Al formular estas palabras, Coca-Cola ofendió al proveedor del agua, Thames Water, quien consideró que las declaraciones hechas por la compañía hacían parecer que el agua del grifo de Thames Water no estaba purificada ni era segura para beber.

Coca-Cola respondió diciendo que su producto sabía mejor, y los medios pusieron a prueba tal aseveración con una serie de pruebas a ciegas entre el público. Desafortunadamente para el gigante, se descubrió que en el proceso que usaban para filtrar el agua dejaban aproximadamente el doble de la cantidad legal (10 microgramos por litro) de un posible compuesto causante de cáncer, el bromato.

Finalmente, se determinó que durante la etapa final del proceso de purificación para producir Dasani, cuando se usaba ozono para esterilizar el agua, la pequeña cantidad de bromuro natural contenida en el agua del grifo reaccionaba para producir el sospechoso carcinógeno, bromato.

Como resultado y por seguridad, se recomendó a la población que no bebieran Dasani por riesgo para la salud. Así que después de llevar a cabo una campaña inaudita donde insinuaban agua con semen, después de añadir accidentalmente una posible sustancia causante del cáncer, y después de tratar de vender un producto de “gama alta” cuando era agua del grifo, Coca-Cola retiró Dasani del Reino Unido, y decidió que jamás iba a volver al viejo continente.